Bronnen voor expats

Expat-verhalen - Martha in São Paulo

De nummer twee van onze zomer2016-wedstrijd was Martha Robbins, die een ‘zintuiglijke’ beschrijving met ons deelde over haar leven als een expat in São Paulo, Brazilië. Gefeliciteerd, Martha! Bekijk haar inzending hieronder!

 

Hoe is het? Het voelt een beetje vreemd, en je vraagt je af wanneer het niet meer als een reis aanvoelt en meer begint te lijken op thuis. Een van de vragen die we vaak krijgen is ‘Hoe is het?’, dus we dachten dat het leuk zou zijn om dit voor jou te beschrijven.

ZIEN

Er zijn heel veel prachtige dingen te zien in São Paulo. De stad is prachtig en u ziet een combinatie van oude architectuur en vele moderne gebouwen. Zelfs bepaalde delen van de stad die nodig gerepareerd moeten worden, zien er op hun eigen manier prachtig uit. Een van de mooiste dingen in de stad is de straatkunst. Straatkunst, of graffiti zoals sommigen het noemen, is een kunstvorm die in de stad gewaardeerd wordt. Zelfs de favela’s hebben hun eigen schoonheid.

HOREN

We hebben nog veel te leren als het aankomt op het spreken van de Portugese taal, maar het is prachtig om het Portugees constant om ons heen te horen. Het zou in feite zelfs vreemd aanvoelen als we iemand in de straat Engels zouden horen praten. Het geluid van de stad is prachtig. Het klinkt een beetje als een orkest. São Paulo is altijd wakker en er gebeurt altijd wel iets. De hele dag, en soms ’s nachts, hoor je verkeer, bouw, mensen die praten en lachen, en als het regent lijkt het wel alsof je alle geluiden nog beter kunt horen.

RUIKEN

Wij hebben de indruk dat Brazilianen graag lekkere dingen ruiken. Het dragen van parfum en cologne is van groot belang, en terwijl je over de straat loopt is het net alsof je langs de parfumwinkel in het winkelcentrum loopt, omdat vrijwel iedereen een bepaalde geur op heeft. Brazilianen zijn ook dol op schoonmaken. Regelmatig, als je in de metro bent, of gewoon door de straat loopt, ruik je allerlei soorten schoonmaakproducten. Bij de straatmarkten ruik je ook allerlei soorten groenten en fruit. Soms ruik je zelfs de rivier terwijl je op de trein staat te wachten en dat is een minder plezierige geur.

PROEVEN

Het eten is heerlijk. Zelfs het eten dat we al eerder hadden geprobeerd smaakt beter. De ananas is zo ongelofelijk lekker. Er is een gerecht dat pastel heet; je kunt er alles in doen en het is geweldig. De meeste buurten hebben wekelijkse Feiras. Dit zijn een soort van straatmarkten waar je allerlei soorten eten kunt kopen. Als er gringo’s bij zijn, willen ze dat je alles probeert, dus je krijgt de kans om allerlei soorten fruit te proberen die je nog nooit eerder hebt gezien. Een van de meest vreemde smaken tot nu zijn het sap van caju en palmeto geweest. Een van onze favoriete restaurants heet Sujinho, wat letterlijk ‘een klein beetje vies’ betekent. Het is helemaal niet vies en de burgers zijn heerlijk.

AANRAKEN

De Braziliaans cultuur is bijzonder hartelijk en je bent constant bezig met het kussen en knuffelen van mensen. Je kent het gevoel van de stangen in de metro/trein, omdat je jezelf altijd stevig moet vasthouden. De servetten hier voelen vreemd aan; het is eigenlijk een soort van waxpapier. Je raakt je eten ook niet aan. Je eet pizza met een vork en mes en je houdt een hamburger met een server eromheen. Ze houden er niet van om hun eten aan te raken, waarschijnlijk omdat je net de stangen in de metro hebt aangeraakt!

Toen we gingen verhuizen naar een ander land, zeiden mensen tegen ons “het zal het lastigste zijn dat je ooit gedaan hebt”. Dat is zo. Sommige dingen zijn hetzelfde, maar nog steeds anders. Het is ook als een groot avontuur. Iedere dag iets nieuws, een uitdaging om aan te gaan. Wat ooit heel eenvoudig was en waar je nooit twee keer over hoefde na te denken (boodschappen doen, een rekening betalen, pizza bestellen), kost nu veel tijd, planning, zoek een vertaler, of gebruik Google! Het is (en zal) een van de meest lastige dingen (zijn) die je ooit hebt gedaan... maar we vinden het ook een van de meest verrijkende ervaringen van ons leven!

Martha Robbins

Premium internationale ziektekostenverzekering van Cigna

Offerte-aanvraag